一歩先は闇

 広く閑散とした道路に立つと、目をつぶりたくなる。そして、そのまま歩きたくなる。

 やってみると、意外に難しい。二、三歩だけなら簡単だが、十歩以上になると、急に恐怖心が芽生えてくる。駅のホームじゃあるまいし、広い場所だと分かっているんだから、危険なんてあるわけないじゃないかと思うかたは、ぜひ試していただきたい。もちろん、電柱にぶつかるとかドブにはまるとか、その程度の危険はあるにしても、人通りの少ない道を選べば、とりあえず致命傷になるような事故は避けられると思う。それでも怖いのだ。何か、偶発的な事故でも起きやしないかと。

 そこをぐっと我慢して歩く。すると、単純にして原始的な恐怖を味わうことができる。ホラー小説を読んだり、絶叫マシンに乗ったりする手間を省いて、ごく簡単に、わきあがる恐怖を味わうことができるのだ。実際、これほどの娯楽はないのではないかと思う。

 はじめの九歩は全く怖くない。平気な顔をして歩くことができる。最初の恐怖がおそってくるのは十歩目からである。まっすぐ歩いているつもりで、危険な場所に向かっているのではないか。知らないうちに周りに脅威が発生したのではないか。そんな疑心暗鬼にとらわれる。そして、目を開けたくなる。

 しかし、そこで目を開けてしまうと真の恐怖を味わうことはできない。また、その恐怖を乗り越えることができれば、五十歩ぐらいはほぼ確実に歩くことができる。そして、五十歩目を越えたときに本格的な恐怖がおそってくる。それを乗り越えられるかどうかがこのゲームの分かれ道になる。

 慣れればまっすぐに歩くことはそれほど難しくない。大きな荷物を持たず、また太陽光などに惑わされないようにすれば、あとは気持ちの問題である。自分がまっすぐ歩いていると信じ込めば、実際にまっすぐ歩けているものだ。しかし、そこに恐怖心との相克がある。恐怖心が産む疑心暗鬼に負けないぐらい自分の感覚を信じることができれば、どこまでも歩いて行くことができるのだろう。

 私の自己記録はちょうど百歩。他人の記録は聞いたことがないので、この記録が良いのか悪いのかは分からない。しかし、自分ではそれなりに満足している。正確な記録者がいないので、無意識に二、三歩ごまかしているかもしれないが、まあ、そのあたりには目をつぶっていただきたい。