『牧場の少女カトリ』 はたらくお嬢ちゃんの行く末

牧場の少女カトリ
1984年1月8日~12月23日放映(全49話)

 カトリは勤労少女である。シリーズの前半は家畜番、後半は子守りが主な仕事だが、オプションで台所仕事、麦の刈入れ、羊の毛刈り、機織りなど様々な仕事をこなしている。数えてみると、全49話のうち40話で何らかの仕事をしており、働いていない回はだいたい次の職場へ移動中である。


左『牧場の少女カトリ』8話 家畜番のカトリ
右『牧場の少女カトリ』33話 麦の刈入れを手伝うカトリ

 カトリは隙あらば働こうとする。マルティという近所の裕福な家の子と知り合うと、さっそく「私をあなたのところで働かせてくれないかしら」と仕事の斡旋を頼んでいる。マルティに「まだ小さいのに」と言われても、カトリはいうのだ。

「でも働きたいの」(2話)

 私が生まれてから一度も言ったことのないセリフである。 というか、「でも」の後に続くのが「働きたくない」以外に存在することに驚いた。

 やがて、マルティの紹介でカトリは家族のもとを離れて奉公に出ることになる。心配するマルティに、カトリは9歳にしてこういうのだ。

「私ね、仕事がつらいことはわかっているの。だから少しくらいつらいのは我慢する。一生懸命がんばるつもりよ」(5話)

 私が9歳のころは、おもしろいダジャレを考えてノートを埋めることなどに夢中だったものだが。

 そして、仕事を通じて広い世界に触れたカトリは、単純労働だけでは物足りなくなってくる。

「私、今、心から思っているの。学校に行きたいって。働くのがいやだっていうんじゃないの。でも勉強したいの。勉強して、世の中のことをもっともっと知りたいの、わたし。」(15話)

「私が働くといったのは、たとえばひとの役に立つ仕事がしたいのです。たとえば看護婦とか学校の先生とか。いえ、簡単になれるとは思っていません。でも一生懸命努力すれば…」(30話)

 そんなふうに考えていると、カトリを見込んだロッタ奥様に、都会に連れて行ってもらい、学校も行かせてもらえることになる。たぶん、私でもそうしてあげたくなると思う。

「トゥールクで働けるなんて、夢にも考えなかったんです。あっちの農場、こっちの牧場とまわり歩いて一生を終わるんだと、ついこの間まで思ってたんです。」(40話)

 カトリは自らの頑張りでチャンスをつかむ。なぜ、そんなに頑張るのかを考えてみると、つきつめると結局は「もっと働きたい」ということなのだ。最終話でいったん帰郷したカトリは、かつての家畜番仲間にいう。

「わたしはきっと学校を卒業したらこっちへ戻ってくるわ。そんな気がする」

 それに対して、家畜番仲間は寂しそうにこうつぶやく。

「いや、カトリは戻らないと思う」

 カトリは何も返事をせず、前を見つめたまま物語は終わる。カトリはどこまでも昇っていけそうである。

 もし、カトリが日本生まれだったら、いまごろ「カトリ神社」がつくられて、就活とか出世にご利益のあるパワースポットになっていたことだろう。

『トラップ一家物語』 マリアの十倍人生

トラップ一家物語
1991年1月13日~12月22日放映(全40話)

 マリア・フォン・トラップの人生は波乱万丈である。本作品で語られている範囲でその経歴をまとめると、次のようになる。

2才のとき母親を亡くす。
9才のとき父親を亡くす。親類に引き取られ虐待を受ける。
15才のとき中学校を卒業。家出して雑用で生活費を稼ぐ。奨学金を得て師範学校に入る。
18才のとき師範学校を卒業。ノンベルグ修道院の門を叩く。(1話)
修道院からトラップ男爵家に家庭教師として派遣される。(3話)
2男5女の子持ちで20歳年上のトラップ男爵と結婚する。(32話)
トラップ男爵が全財産を預けていた銀行が破綻し、下宿屋を始める。(33話)
トラップ一家合唱団として舞台に立つ。(34話)
ナチスドイツの支配から逃れるため、オーストリアからアメリカに亡命する。(40話)

 これ以降のマリアの人生は本作では語られないが、史実では亡命先のアメリカでも激動の人生を送っている。マリアが生きていたら、飲み屋で若い頃のしょうもない武勇伝を語るおっさんの前に連れて行きたい。マリアの前ではどんな武勇伝だろうと語るのが恥ずかしくなるだろう。


左『トラップ一家物語』08話 マリア
右『トラップ一家物語』35話 トラップ一家

 もっとも、マリアの人生は特殊すぎてなかなか共感できるところが少ない。卒業旅行で見たアルプスの夕映えが素晴らしいので修道女になろうと思った、などといわれても「あるある」とうなずく人はあまりいないだろう。

 本作の内容も、マリアの人生に比例してか盛りだくさんである。マリアの家庭教師としての奮闘記だけでも、7人の子供がいるからボリュームたっぷりである。そのうえ、メロドラマじみた恋愛劇や教育方針をめぐる家政婦長との確執など息をつくひまがない。歴史の奔流に巻き込まれるラスト数話は、いくぶんあわただしく終わってしまった。

 結局、マリアは幸福だったのだろうか。まったく愚痴を言わない性格なので、安穏とした人生でないことについてどう思っているのかはよくわからない。ただ、人生の最後に振り返って「何のために生きていたのか」などという後悔だけは、絶対にない人生であることは間違いない。

『名犬ラッシー』 やさしい世界のやさしい犬

名犬ラッシー
1996年1月14日~8月18日放映(全26話)

 炭鉱の町で暮らす少年ジョンとコリー犬ラッシーの交流を描いた物語。


『名犬ラッシー』16話 ジョンとラッシー

 人気が出なくて打切りになったということで、よほどつまらなかったんだろうかと期待せずに見たら、まったくそんなことはなかった。人々の暮らしぶりを感じさせる町の描写は世界名作劇場のなかでも屈指の出来栄えだし、ジョンのへこたれない性格は好感が持てるし、ヒロインは素朴でかわいい。

 ただし、犬のラッシーが主役ということで、単調になっている部分もある。この作品は、基本的に一話完結でラッシーの活躍が描かれるのだが、ラッシーは犬なのでできることには限りがある。ものを運ぶ、人を呼んでくる、何かを捜すというあたりがラッシーの活躍の限界で、犬らしくないこと(家事をする、相談にのる、心理戦など)はできない。よって、いくつかのエピソードで「似たような展開だな」という印象を受けることがあった。

 犬だけに、ワン・パターンなのである。

 もっとも、単調なのは悪いばかりではない。単調だからこそ、共感をおぼえるような日常のさりげない出来事を、じっくり描くことができている。秘密基地で友達と語らったり、みんなでケーキをつくったり、ザリガニ釣りに出かけたりといった、のんびりとした作品世界を楽しむことができるアニメである。

 どのエピソードもうまくまとまっているが、6話の「嵐の中をかけぬけろ」などはこの作品らしさがうまく表現されているかもしれない。町内の家に届け物をするため、嵐の日に出かけていくという「冒険」のスケール感のささやかさや、風でちっとも前に進まないジョンのコミカルな動きなど、イライラしてそうな人に見せてやったら、やさしい気持ちになって犯罪が減ると思う。


『名犬ラッシー』6話 嵐の中をかけぬけるジョンとラッシー

 ジョンと離れ離れになったラッシーが、ジョンのもとへ帰るための千キロメートルに及ぶ旅路が、打切りのためにたったの2話で終わってしまったのは残念である。あと数話もあれば、作品としての完成度はぐっと高まったことだろう。いち視聴者として、そんな無念を感じる作品である。

『レ・ミゼラブル 少女コゼット』 とびきり虐げられた子

レ・ミゼラブル 少女コゼット
2007年1月7日~12月30日放映(全52話)

 原作は言わずと知れたビクトル・ユゴーの「レ・ミゼラブル」。原作が発表されたのは1862年である。文久二年である。江戸時代である。それだけ読み継がれてきたという事実に、まず重みを感じる。

 アニメのほうは、原作を現代向けに翻案しながらもストーリーには厚みと勢いがあり、全52話という長丁場を活かしたつくりになっている。

 細かいことを考え出すと、いろいろと気になる点はある。たとえば、コゼットは成長も行動もしないタイプで、主人公としては物足りない。マリウスは優柔不断で無神経でコゼットがなぜ彼を好きになったのかわからない。奴隷のように扱われているコゼットが大型犬を飼っている設定は不自然。そんなふうに、あえていえば不満な点は多い。

 けれども、この作品は、小利口な理屈で計ろうとすると、その良さを見失ってしまう作品だと思う。

 アニメはコゼットを主人公としているので、コゼットが奴隷のごとくこき使われる前半13話までが特に印象に残る。社会権など影も形もないような時代の話だから、コゼットの扱いは容赦ない。子供が虐げられるシーンが苦手な人は見るのも苦痛だろう。

 食堂の床に置かれたじゃがいもを食べるコゼットを見ていると、別作品だが『小公子セディ』でセディが専属美人メイドにフルーツを手で与えるシーンを思い出した。二人はほぼ同じ年齢だが、とてつもない落差である。


左『少女コゼット』10話 床で食事をとるコゼット
右『小公子セディ』24話 メイドにフルーツを与えるセディ

 『小公女セーラ』では、主人公が落ちぶれつづけて最後に馬小屋で寝起きするようになるが、コゼットは最初から馬小屋暮らしである。


左『少女コゼット』03話 馬小屋のコゼット
右『小公女セーラ』40話 馬小屋のセーラ

 悲惨な境遇だけにコゼットがジャン・バルジャンに救い出されてまともな生活ができるよういになるとほっとするが、それが自分でつかみ取った幸せでないだけに、物足りなさを感じるところもある。